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威尼斯真的是毁于人才枯竭吗?

2015.07.17 南都周刊2015年度第14期 0条

在威尼斯人眼中,殖民地只是攫取资源的提款机,他们走到哪里,哪里就会陷入停滞、倒退,表面看,赚了大便宜,可事实上,这种损人自肥的把戏注定难长久。

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作者:(英)罗杰·克劳利
翻译:陆大鹏、张骋
定价:58元
     出版:社会科学文献出版社
出版日期:2015年2月

文_唐山

威尼斯曾是一块被上帝抛弃的土地,那里布满沼泽,疫病横生,土地贫瘠,且严重缺乏淡水,是逃犯们的乐园,8世纪时,它获得自治权。

1204年,借第四次十字军东征,威尼斯突然崛起,此后蚕食希腊大片领土,成为地中海霸主,最盛时,它几乎垄断了欧洲对亚洲的贸易,其主币杜卡特在国际商业中的影响力几与今天美元相当。

威尼斯人并不是只会做生意,在与热那亚争霸中,他们表现出惊人的团结与勇敢,当时的欧洲人无法理解这个商业国家,但他们不得不承认:热那亚人像狗,一个挨打了,其他人转身就跑,而威尼斯人像猪,一个挨打了,其他人抱团和你拼命。

为什么威尼斯人这么团结?

一方面,威尼斯自然资源高度贫乏,生活必需品都靠进口,想活下去,就谁也离不开谁。另一方面,威尼斯设计了独特的政治制度,2000名贵族构成政治精英群体,平民享有充分自由,从而既保持了贵族阶层均衡、勇武、重视荣誉的传统,又吸纳了平民阶层进取、务实的长处。

威尼斯崛起离不开年逾90、已失明的丹多洛,作为执政官,他顶住压力,使第四次十字军东征取得成功,面对从没被攻破的君士坦丁堡,己方只有1万兵力,敌方拥有3.7万兵力,当自己的士兵溃退时,他亲临一线、坚持不退,令局面发生惊天逆转。

盛期威尼斯绝不缺人才,更不缺豪情。丹多洛和他的儿子拉尼尔·丹多洛赢得了威尼斯人的爱戴,他们希望拉尼尔建立一个“丹多洛王朝”,但拉尼尔拒绝道:“共和国不曾出过父死子继的执政官。”他把权力留给人民,自己率商船队远走他乡,后在与热那亚的战争中,为国捐躯。从韦托尔·皮萨尼,到卡洛·泽诺,威尼斯人为世间留下太多慷慨悲歌。

但,出乎威尼斯人预料,在盛世的喧嚣中,衰退已悄悄到来。

威尼斯人的团结建立在排外的基础上,他们不愿给外来者公民权,对各殖民地人们缺乏信任。加上威尼斯本土自然条件太劣,阵发的瘟疫使其人口长期徘徊于五六万人左右,这怎能支撑一个海洋帝国?

每扩张一步,威尼斯的管理成本便剧增,为平息叛乱,必须在殖民地安置“自己人”,可这些“自己人”不久也会变成反叛者。在威尼斯人眼中,殖民地只是攫取资源的提款机,他们走到哪里,哪里就会陷入停滞、倒退,表面看,赚了大便宜,可事实上,这种损人自肥的把戏注定难长久。

问题出在威尼斯的贵族阶层,随着内部竞争压力增大,中小贵族为维持自身地位,更倾向于短平快的手段,宁可损失战略利益,由于制度授予他们巨大的影响力,使共和国决策机制完全被绑架。他们封闭、狭隘、自利,使真正的人才向上通道变得越来越狭窄。

在奥斯曼帝国挑战面前,原本名将辈出的威尼斯突然“人才枯竭”,几次选错指挥官,最可笑的是卡纳尔博士,他毫无军事经验,却当上海军总司令,他舰队的突然出现让敌军指挥官精神几乎崩溃,甚至流下热泪,可卡纳尔竟以慎重的名义,迟迟不肯发动进攻,坐视陆军陷入绝境。

威尼斯再没涌现出丹多洛,反而变成卡纳尔们的舞台,可麻烦的是,造就丹多洛与卡纳尔的,是同一套体制,只是随着时间漂移,龙种变成跳蚤。历史不是没有给威尼斯以机遇,但当它不再有勇气、能力去修复制度缺陷时,那么,它的衰落就成为必然。

内格罗蓬特、塞浦路斯、勒班陀、克里米亚……威尼斯的据点一个个被清除,连年战争耗干了其储备,他们无暇去拓展更广阔的世界。1519年,真正的噩耗传来,葡萄牙人麦哲伦探索出通往亚洲的新航道,欧洲不必再依靠地中海了,威尼斯财源面临枯竭。

其实,威尼斯有翻盘机会,只要凿通苏伊士运河,他们运输成本上的优势仍将无可匹敌,但问题是,贵族们已不愿再去冒险,现有制度又无法约束他们行为,他们的兴趣纷纷转向大陆,掀起一轮又一轮房地产投资的热潮,向海而生的威尼斯从此背向大海,退出了现代化竞争的行列,直到后来拿破仑大军不费吹灰之力,将其灭亡。

威尼斯人离现代化曾只隔一层窗户纸,但,他们却未能突围。

 

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